Waarom slaapt mijn oververmoeide baby slecht?

 

TSA_logo_kleiner

Voldoende uren

De meeste ouders denken dat hun kind minder slaap nodig heeft dan gemiddeld. Fout! Het aantal uren slaap per kind varieert, maar minder dan de meeste ouders denken. In veel gevallen krijgt een kind minder slaap dan dat hij nodig heeft. Niet alleen is voldoende slaap belangrijk voor de groei, het immuunsysteem en de ontwikkeling van zijn korte termijn geheugen (leerfunctie) maar ook om te zorgen dat hij makkelijk in slaap valt, doorslaapt en vrolijk wakker wordt. Slaap leidt namelijk tot meer slaap! En te weinig slaap juist tot een oververmoeid kind. En een oververmoeid kind valt niet zoals vele ouders verwachten als een blok in slaap om twaalf uur lang ononderbroken door te trekken. Sterker nog: het levert vaak gebroken nachten en vroege ochtenden op, wat weer leidt tot een nog oververmoeider kind. Het zit namelijk zo.

‘Sleep window’ en waarom je deze niet wil missen

Als je de ‘sleep window’ van je kind mist oftewel zijn natuurlijke bedtijd, zal het lichaam de kalmerende melatonine niet aanmaken. Het tegenovergestelde gebeurt: het lichaam maakt cortisol aan, een stress gerelateerd hormoon dat je kind over stimuleert en er voor zorgt dat hij juist weer een stoot energie krijgt (vergelijk het met het drinken van een shot espresso). Veel ouders denken dat hun kindje nog niet moe is als hij als nog als een dolle stier door het huis rent om 19.00 uur. Maar de kans is groot dat ze de signalen verkeerd interpreteren en ze zojuist z’n ‘sleep window’ hebben gemist. En daar is geen enkele ouder blij mee want het zal nu veel langer duren om hem zowel rustig, als in slaap te krijgen. En zelfs nadat hij in slaap is gevallen – wat vaak gepaard gaat met meer verzet en tranen – zullen de oververmoeid in combinatie met de cortisol ervoor zorgen dat hij over het algemeen vaker wakker wordt ’s nachts en te vroeg in de ochtend, zelfs voordat hij uitgerust is. Dit kan vervolgens leiden tot een dag met slechte slaapjes, een nog oververmoeide(re) baby bij bedtijd, en wederom tot een draak van een nacht.

Kwantiteit vs kwaliteit

Kwaliteit van slaap is minstens zo belangrijk als voldoende uren slaap. Goede kwaliteit slaap betekent:

  • Ononderbroken slaap – als je kindje veel wakker is ’s nachts voelt hij zich niet zo uitgerust en opgewekt als wanneer hij heeft doorgeslapen. Dit herkennen we ook in onszelf.
  • Slapen in stilstand (bed, wieg) versus ‘motion sleep’ (kar, auto, schommelstoel). ‘Motion sleep’ wiegt de baby in slaap maar zorgt er ook voor dat hij in een lichtere en meer gefragmenteerde slaap blijft. Zolang hij in beweging is valt hij niet in de zo belangrijke diepe slaap.
  • Goede kwalitatieve slaap betekent ook dat de slaap niet onderbroken wordt door medische aandoeningen zoals slaapapneu, allergieën, astma, reflux of andere aandoening.

Tip van de Sleep Coach

Een belangrijke tip: creëer een vaste routine!